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Telescópio james Webb

Quando a missão DART da NASA se chocar com um asteroide chamado Dimorphos na próxima semana, três naves espaciais científicas diferentes tentarão assistir à ação.

A missão Double Asteroid Redirection Test ( DART ) foi projetada para testar uma técnica de defesa planetária que poderia ser usada se humanos descobrirem um grande Asteroide  em rota de colisão com a  Terra . 

A espaçonave carregava consigo um minúsculo cubesat para documentar seu fim dramático, mas três outros olhos no céu também tentarão observar o impacto: os telescópios espaciais James Webb e Hubble e outra missão de asteroide da NASA, Lucy .

“Esta é uma oportunidade única e um momento único para aproveitar todos os recursos que pudermos para maximizar o que aprendemos”, Nancy Chabot, cientista planetária do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins em Baltimore e líder de coordenação do DART, disse durante uma entrevista coletiva realizada em 12 de setembro.

O DART foi lançado em novembro de 2021, com destino a um sistema binário de asteroides ancorado pelo maior Didymos, que uma lua chamada Dimorphos orbita a cada 11 horas e 55 minutos. Na segunda-feira (26 de setembro), o DART testará uma técnica chamada impacto cinético, um termo chique para bater algo grande e rápido o suficiente em um asteroide para empurrar sua órbita. 

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Os cientistas querem observar um evento de impacto conhecido para entender como uma futura missão de defesa planetária pode se desenrolar, caso os humanos desejem desviar um asteroide em direção à colisão com a Terra. (Nem Didymos nem Dimorphos representam uma ameaça de impacto para a Terra, e nada que aconteça na segunda-feira pode mudar isso, enfatizam os membros da equipe DART.)

 

Resumo do(a) Post

O pessoal da missão espera ver imagens do local do impacto apenas três minutos após o lançamento, graças ao minúsculo cubesat, LICIA Cube , que o DART implantou no início deste mês; a Agência Espacial Europeia também enviará uma missão separada, HERA , para estudar o local em detalhes a partir do final de 2026.

Mas uma visão ao vivo do momento do impacto em si de um telescópio no espaço, sem impedimentos pelo borrão da atmosfera da Terra, certamente seria um bom bônus. Assim, a NASA transformará o veterano Telescópio Espacial Hubble e o Telescópio Espacial James webb (JWST), que começou a operar neste verão, para tentar capturar o impacto do DART, que ocorrerá às 19h14 EDT (2314 GMT).

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O quão boas essas observações baseadas no espaço acabam sendo ainda é desconhecida. “Deixe-me enfatizar aqui, não é isso que o JWST foi projetado para fazer; esta é uma medida desafiadora para eles”, disse Chabot. Dimorphos está muito mais perto e se move muito mais rápido do que as galáxias distantes no coração do trabalho do JWST. “Eles estarão procurando; vamos ver o que eles conseguem.”

O JWST enfrenta um segundo desafio, que é que o telescópio precisa verificar regularmente as estrelas-guia e se reajustar, o que significa que suas observações podem começar alguns minutos após o impacto, disse Tom Statler, cientista do programa DART, durante uma entrevista coletiva realizada na quinta-feira (7 de setembro). . 22).

O Hubble tem suas próprias restrições, já que o telescópio estará do lado errado da Terra no momento do impacto, mas começará as observações cerca de 15 minutos após o impacto. “O Hubble não vai realmente capturar o momento exato do impacto”, disse Statler. “Tudo bem porque não esperamos que nada seja realmente observável a partir do momento exato do impacto.”

Juntamente com os dois telescópios espaciais, o pessoal da NASA também providenciou instrumentos a bordo da missão Lucy para observar o impacto. Lucy foi lançada em outubro de 2021 para estudar asteroides que orbitam o Sol à mesma distância de  Júpiter e que os cientistas acreditam ter pistas sobre os primeiros dias da história do sistema solar. 

Mas, por enquanto, Lucy ainda está perto da Terra, já que deve realizar um sobrevoo no próximo mês para definir sua trajetória até seus alvos, para que possa capturar o impacto. (Da mesma forma, em maio, a espaçonave aproveitou a oportunidade ver a lua desaparecer durante um eclipse lunar total.) No momento do impacto, a Terra estará a cerca de 11 milhões de quilômetros de Didymos; Lucy estará duas vezes mais longe e em um ângulo de visão diferente, observou Statler.

Embora o pessoal do DART precise apenas medir a mudança na órbita de Dimorphos para determinar se a missão foi um sucesso, os cientistas esperam aprender mais sobre inúmeras outras características da lua, incluindo sua rotação e estrutura.HISTÓRIAS RELACIONADAS:

Além das consequências imediatas do impacto, os telescópios também verificarão Dimorphos ocasionalmente até o final do ano, disse Thomas, aumentando as observações contínuas do solo.

Seja qual for o desempenho das observações da espaçonave, o resto de nós terá que assistir do conforto da Terra. E haverá: a NASA configurou um feed de vídeo específico que transmitirá ao vivo as visualizações do DART de Dimorphos à medida que ele acelera para o impacto, com uma nova imagem enviada a cada segundo até que a espaçonave escureça

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